CONVENTO de MAFRA – ¡Ratas y murciélagos! (2022)

El Convento de Mafra es una sinfonía que armoniza lo mejor de todas las artes: arquitectura, pintura, escultura, música, tapicería, literatura, cerámica y orfebrería… ¡nada queda fuera y todo es excelente!

CONVENTO DE MAFRA

Se supone que sólo era un pequeño convento para 13 frailes. Culminó con el magnífico complejo del Palacio Nacional de Mafra, con una basílica, un palacio real y un convento para 300 frailes. Absorbió la influencia de las grandes obras de la arquitectura europea de la época, en particular la Basílica de San Pedro de Roma, en el Estado del Vaticano. Combina el dramatismo del estilo barroco palaciego con la robustez de la ingeniería militar. En el centro de la inmensa fachada, de más de 200 metros, domina la Basílica, con dos campanarios que alcanzan los 70 metros de altura. Toda la zona noble está destinada al Palacio Real. 

CONVENTO de MAFRA
CONVENTO de MAFRA

El palacio-convento de Mafra es el monumento barroco más importante de Portugal. Es tan impresionante que, ya en 1910, el conjunto arquitectónico obtuvo el título de Monumento Nacional. En 2019 fue considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Para enmarcar esta grandiosa obra, se anexionó también la Tapada Real, destinada a la caza recreativa de la realeza. Tiene una extensión de unas 1.200 hectáreas y ahora se conoce como Tapada Nacional de Mafra.

¿DÓNDE ESTÁ EL CONVENTO DE MAFRA?

Mafra es un pueblo perteneciente al distrito de Lisboa. Está a unos 40 km al noroeste de la ciudad de Lisboa, una distancia que se puede recorrer en 37 minutos en coche. Si va en transporte, partiendo de Lisboa, puede contar con un viaje de casi 1h30.

Cuando se construyó el Convento de Mafra, ésta era una zona rural, perteneciente a la llamada región de Saloia de Lisboa, que abastecía a la ciudad de productos hortícolas.

¿QUIÉN ORDENÓ LA CONSTRUCCIÓN DEL CONVENTO DE MAFRA?

El Convento de Mafra fue construido en el siglo XVIII por el Rey João V – El Magnánimo.

CONVENTO DE MAFRA, HISTÓRIA

Según la historia (o leyenda), el rey llevaba tres años casado con D. María Ana de Austria y aún no tenía descendencia. Entonces hizo la promesa de construir un convento para los frailes franciscanos allí en Mafra, si Dios respondía a sus oraciones y le concedía un heredero. Cuando nació D. Maria Bárbara, su primera hija, D. João V cumplió su promesa, iniciando la construcción del Convento de Mafra.

 CONVENTO DE MAFRA, HISTÓRIA
CONVENTO DE MAFRA, HISTÓRIA

El proyecto inicial habría sido humilde, sin embargo, gracias al oro que llegaba de Brasil, hubo tiempos de gran opulencia en Portugal. La modestia se dejó de lado y dio paso a la suntuosidad, y así se construyó el palacio-convento de Mafra. La construcción se inició en 1717 y 27 años más tarde se terminaron las obras. Se podría pensar que es imposible levantar un monumento de estas características, que ocupa unos 40.000 metros cuadrados, en tan poco tiempo, pero había que terminarlo a toda prisa para el cumpleaños del Rey. Y así fue, el 22 de octubre de 1730, el rey João V cumplía 41 años y la Basílica del Convento de Mafra se inauguró con fiesta y pompa. La basílica estaba dedicada a Nuestra Señora y al franciscano portugués más popular, San Antonio.

CONVENTO DE MAFRA
CONVENTO DE MAFRA

Refinamiento y excelencia son las palabras que impregnan toda la obra del Convento de Mafra. El diseño arquitectónico se encargó al orfebre alemán João Frederico Ludovice, quien, además de ser orfebre, se graduó en arquitectura en Italia. Amante de la cultura y las artes, el rey João V se aseguró de que no se pasara por alto ningún detalle. Encargó las obras para revestir el Convento de Mafra a los centros artísticos más importantes de Europa. Encargó las pinturas y esculturas a grandes maestros italianos y portugueses. En Francia e Italia mandó hacer las vestimentas y los utensilios religiosos. En 1834 se extinguieron las órdenes religiosas en Portugal. Al no haber más religiosos en el Convento de Mafra desde 1841 hasta hoy, el espacio fue cedido a los militares. Actualmente pertenece a la Escuela de Armas.

¿CÓMO VISITAR EL PALACIO DE MAFRA?

El Palacio Nacional de Mafra es gigantesco. Se compone de diferentes estructuras y no todas están abiertas al público. En su estructura central encontramos la basílica y dos campanarios. La fachada tiene el palacio y dos enormes torres. En la parte posterior encontramos el convento cerca de la Tapada nacional de Mafra y el Jardim do Cerco.

CONVENTO DE MAFRA
CONVENTO DE MAFRA

A continuación se describen los elementos más interesantes que se pueden encontrar en el Convento de Mafra.

PALACIO REAL (o Paço Real)

En el Paço Real, el ala norte era el palacio del rey, mientras que el ala sur era el palacio de la reina (¡cada uno en su propia habitación!). Los dos palacios eran totalmente independientes, con sus propias habitaciones, cocinas y sirvientes. Pero para unir el norte y el sur, se extendía una gran galería, que habría sido muy apreciada para los paseos por la corte.

GALERÍA QUE CONECTA LAS DOS TORRES, convento de mafra
GALERÍA QUE CONECTA LAS DOS TORRES

Los reyes y las reinas fueron escritos en la historia. Pero el interior del palacio-convento de Mafra sigue vivo y vibra, en el espacio y en el arte, reuniendo la historia, lo sagrado y lo profano. En las paredes y techos se despliegan pinturas de temas mitológicos, muy apreciadas por la nobleza de la época. Dioses y diosas dominan las representaciones, animales, sátiros y ninfas, a veces ocultos tras los árboles, a veces exhibiéndose en tramas sorprendentes…

En la Sala de Diana, la pintura del techo está dedicada a la diosa de la caza.

HABITACIÓN DE DIANA, MAFRA
HABITACIÓN DE DIANA, MAFRA

El Salón del Trono, en sus paredes, ensalza las virtudes reales.

SALA DEL TRONO
SALA DEL TRONO

La Sala de los Descubrimientos relata las hazañas de los portugueses que cruzaron los mares.

TECHO DE LA SALA DE DESCUBRIMIENTOS
TECHO DE LA SALA DE DESCUBRIMIENTOS

La sala de música estaba destinada a la recepción de invitados. Una sala con un piano de cola y un piano vertical.

SALA DE MÚSICA
SALA DE MÚSICA

Es en la Sala de Juegos donde encontramos algunos de los juegos más populares de los siglos XVIII y XIX. El juego de la peonza y el billar eran los reyes en los aposentos reales.

SALA DE JUEGOS
SALA DE JUEGOS

Para los que les gustan los animales (mucho) como a mí, la Sala de Caza no es especialmente agradable. Sin embargo, aquí está el registro. Una sala adornada con trofeos de caza y ciervos. También hay varios cuadros que ilustran escenas de caza. Hombres valientes con rifle en mano destilando testosterona y disparando un gatillo a los animales acorralados. ¡Bravo, bravo! ¡¡¡Qué machos más intrépidos!!!

SALÓN DE CAZA
SALÓN DE CAZA

CONVENTO DE MAFRA

El espacio del convento es increíble. El convento propiamente dicho se encuentra en la antigua parte de esta superestructura. Se construyó para albergar a los frailes de la Orden de San Francisco. Aquí se creó un pequeño hospital (también abierto a los residentes de Mafra), donde incluso había quirófanos y salas de triaje. Un pionero. En el Convento de Mafra encontramos una enfermería, con dieciséis «habitaciones» individuales. En cada espacio individual había una cama de madera, una mesa, un orinal y un pequeño banco para las visitas. Las camas están orientadas hacia el altar de la capilla, en la parte trasera de la enfermería, para que los enfermos puedan asistir a misa. Es la única enfermería del siglo XVIII que existe en Portugal. Más tarde, en 1835, el convento pasó a ser utilizado por los militares, que todavía hoy ocupan parte del edificio.

ENFERMERÍA DEL CONVENTO DE MAFRA
ENFERMERÍA DEL CONVENTO DE MAFRA

La enfermería tiene una escalera que conduce a otro curioso espacio, el Campo Santo. Se trata de un pasillo donde se enterraban los frailes del convento. Al final del pasillo hay una capilla donde se celebraban las ceremonias funerarias. En las celdas de los frailes, observe con atención el mobiliario del siglo XVIII y la austeridad de las dependencias de los frailes.

CELDA DE LOS FRAILES, CONVENTO DE MAFRA
CELDA DE LOS FRAILES, CONVENTO DE MAFRA

También hay una botica, la antigua farmacia del convento. Un auténtico laboratorio de farmacia en el que se elaboraban y almacenaban medicinas hechas con hierbas, plantas y raíces. Todavía podemos ver los instrumentos utilizados y las jarras de cerámica donde se guardaban las medicinas, preparadas en la cocina de la enfermería con hierbas del huerto del convento.

ANTIGUA FARMACIA DEL CONVENTO DE MAFRA
ANTIGUA FARMACIA DEL CONVENTO DE MAFRA

Otros espacios, como la Escalera y el Refectorio, pertenecen actualmente a la Escuela de Armas y es necesario reservar con antelación para visitarlos. La cocina de la enfermería es uno de los lugares más impresionantes del convento. Una supercocina equipada con mesas gigantescas y por la que corrían chorros de agua.

COCINA DEL CONVENTO DE MAFRA
COCINA DEL CONVENTO DE MAFRA

RATAS EN EL CONVENTO DE MAFRA

Ratas gigantes, monstruos devoradores de hombres que habitan los cuatro pisos subterráneos del Convento de Mafra. Son ciegos, porque la luz del día no entra en las profundidades donde viven. Son tantos que, para exterminarlos, sería necesario evacuar la ciudad de Mafra y todos sus alrededores en un radio de 60 Km, porque las temibles bestias subirían a la superficie y devorarían todo lo que encontraran a su paso. Muchos de los que se atrevieron a bajar a los bajos fondos del convento no volvieron para contar lo que vieron…

Hay muchos mitos sobre los bajos fondos del Convento de Mafra. Pero, ¿de dónde vienen todas estas historias? La realidad es bastante simple, menos emocionante que las fabulosas narraciones que pasan de boca en boca.

LAS RATAS Y EL CONVENTO DE MAFRA
LAS RATAS Y EL CONVENTO DE MAFRA

Habría ocurrido así. En 1971, dos soldados fueron a la terraza del Convento de Mafra a cazar palomas. Uno de ellos cayó y acabó en los colectores de aguas residuales, que es el único piso subterráneo (no existe el inframundo de cuatro pisos). El colega, temiendo ser castigado, ya que la caza de palomas no debe ser una de sus tareas, tardó en informar de lo sucedido. Cuando encontraron al soldado desaparecido, naturalmente muerto por el impacto de una caída tan grande, su cuerpo había sido mordisqueado por las ratas, y no devorado vorazmente. Las ratas que se encuentran en las alcantarillas del Convento de Mafra son las que se esperan encontrar en cualquier alcantarilla de un gran edificio, ni más ni menos.

BIBLIOTECA DEL CONVENTO DE MAFRA

La biblioteca del Convento de Mafra se encuentra entre las más importantes del mundo, tanto por su singular belleza como por su contenido. Ocupa una sala en forma de cruz, la más grande de todo el convento. Tiene 36.000 libros y algunos de ellos están grabados en oro y tienen encuadernación de cuero. La Casa de la Librería (como también se llama), tiene casi 100 metros de largo y 13 metros de alto. Los visitantes sólo pueden acudir a la entrada de la biblioteca. El acceso a los volúmenes está restringido a los investigadores. Las estanterías de madera tallada que formaban las paredes, sostienen los miles de libros que datan del siglo XV al XIX. Todas las áreas del conocimiento y el ocio están representadas en ella, desde la poesía a las ciencias, desde la historia a la religión. Su colección incluye algunos libros únicos y otros raros, como el…

Crónica de Núremberg (uno de los primeros libros de la historia de la imprenta). Entre estos volúmenes se encuentran notables primeras ediciones: del Corán, de la primera Enciclopedia, de Las Lusiadas, de la Biblia políglota… Cada libro está debidamente inscrito en uno de los dos catálogos, uno de 1755, el otro de 1819.

BIBLIOTECA DO CONVENTO DE MAFRA
BIBLIOTECA DO CONVENTO DE MAFRA

El repertorio de la biblioteca del Convento de Mafra puede ser consultado gratuitamente por investigadores, historiadores y estudiantes mayores de 18 años, previa cita y si tienen un estudio entre manos que lo justifique.

MURCIÉLAGOS DEL CONVENTO DE MAFRA

Varios factores contribuyen a la buena conservación de los libros de la biblioteca del Convento de Mafra, entre ellos las condiciones del espacio y el hecho de que los libros nunca hayan salido de la biblioteca. Pero la contribución más curiosa a la conservación de este patrimonio son los murciélagos que cohabitan con los libros de la biblioteca. Se alimentan de insectos que, si no fueran la comida de los murciélagos, se comerían el papel, el pegamento y la tinta de los libros.

  BASÍLICA DO CONVENTO DE MAFRA

En el centro de esta gran estructura se encuentra la basílica del convento. Tiene casi 60 metros de largo, 43 de ancho y en cada lado encontramos un campanario.

BASÍLICA DEL CONVENTO DE MAFRA
BASÍLICA DEL CONVENTO DE MAFRA

Las torres destacan por su magnificencia. Tienen 70 metros de altura para albergar más de 100 campanas (53 en la torre norte y 49 en la torre sur). La campana más pesada pesa «sólo»… ¡12 toneladas!

CAMPANARIOS DE LA BASÍLICA DE MAFRA
CAMPANARIOS DE LA BASÍLICA DE MAFRA

En el interior de la basílica hay 58 estatuas de mármol y una de las mayores cúpulas del mundo (la cúpula es la central de la basílica). Tiene 13 metros de diámetro y 65 metros de altura.

CÚPULA DE BASÍLICA mafra
CÚPULA DE BASÍLICA

Una nota más para los 6 órganos gigantes que hay y que pueden tocar simultáneamente. Cuando lo hacen, producen un sonido magnífico. En ninguna otra basílica del mundo se puede encontrar algo equivalente.

ÓRGANOS GIGANTES DE LA BASÍLICA DE MAFRA
ÓRGANOS GIGANTES DE LA BASÍLICA DE MAFRA

10 CURIOSIDADES SOBRE EL CONVENTO DE MAFRA

1-El Convento de Mafra ocupa una superficie equivalente a 4 campos de fútbol.

2-Se emplearon más de 50.000 trabajadores en su construcción.

3-Algunas de las piedras utilizadas para la construcción eran tan grandes que se necesitaban 50 yuntas de bueyes para levantarlas.

4 El Papa Benedicto XIV, en 1754, prohibió el desvío o préstamo de los libros de la biblioteca del Convento de Mafra, sin la autorización del rey. La pena era la excomunión. También concedió permiso para incluir libros prohibidos en la biblioteca.

5 En la Basílica hay un conjunto único de seis órganos, diseñados para tocar juntos. En la biblioteca del Convento de Mafra hay partituras escritas especialmente para estos órganos que no se pueden tocar en ningún otro lugar.

6-Los campanarios del Convento de Mafra tienen más de 100 campanas: campanas de las horas, campanas litúrgicas y dos campanadas, utilizadas para tocar piezas musicales. Cuenta la tradición que un enviado del rey fue a preguntar por el precio de un carillón. Se le presentó la cantidad de 400.000$00 réis, destacando que era una cantidad excesiva para un país pequeño como Portugal. Sintiéndose despreciado, D. João V respondió con asombro que era tan barato y pidió dos campanadas.

7-Las ventanas son aproximadamente 2 500, las puertas 5 000 y las escaleras 156. Detrás de cada puerta y ventana hay una belleza asombrosa. Cada escalera, en sí misma una obra de arte, conduce a una historia y a un nuevo tesoro, ya sea de mármol, pintura, tela u oro. 

8- El Palacio de Mafra fue uno de los primeros edificios de Portugal en tener ascensor (en la época se llamaba «vaivém o caranguejola»). La explotaban 4 hombres y fue adquirida por la reina doña María en el siglo XIX.

9-La construcción del Convento de Mafra fue tan gigantesca que las lecciones aprendidas en el proceso de edificación se utilizaron en la reconstrucción del país tras el terremoto de 1755.

10- ¡La basílica del convento de Mafra tiene más de 100 campanas en sus torres! La campana más pesada pesa 12 toneladas… y el martillo de la misma campana pesa unos modestos 300 kilos.

MEMORIAL DO CONVENTO

El Convento de Mafra es el escenario de la historia y de los relatos que, con el ingenio literario de José Saramago, premio Nobel portugués, dieron lugar a la novela Memorial do Convento. Es una obra notable, tejida de contrastes, luz y oscuridad, amor y tragedia, nobles y plebeyos… A lo largo de la trama destaca la conocida crítica religiosa y social del autor.

MEMORIAL DO CONVENTO - JOSÉ SARAMAGO
MEMORIAL DO CONVENTO – JOSÉ SARAMAGO

VISITA VIRTUAL AL CONVENTO DE MAFRA

PRECIOS Y HORARIOS DEL CONVENTO DE MAFRA

Hay tantas obras preciosas y secretos en el Convento de Mafra que, para aprovechar al máximo la visita, vale la pena ir acompañado de un guía. Sólo tiene que reservar con antelación, llamando al siguiente número de teléfono: 261 817 550

La visita completa incluye el Paço Real, el Núcleo Conventual, la colección de Arte Sacro y la Biblioteca. La entrada cuesta 6 euros y los niños menores de 12 años son gratis. Para visitar las terrazas, se cobrará una entrada de 5 euros.

La entrada es gratuita para los residentes en Portugal los domingos y días festivos hasta las 14 horas. Se aplicará un descuento del 50% a los visitantes mayores de 65 años; a los titulares del carné de estudiante o del carné joven, a las entradas familiares y a las familias numerosas. También hay tarifas diferenciadas para grandes grupos y exenciones en casos concretos. El palacio puede visitarse todos los días de la semana excepto los martes. Por la mañana se puede visitar de 9.30 a 12.30 horas y por la tarde de 14 a 17.30 horas.

¿QUÉ VISITAR CERCA DEL CONVENTO DE MAFRA?

Conozca lo esencial del Convento de Mafra en una tarde completa. Si le sobra tiempo, hay otras atracciones en las inmediaciones del convento que merecen ser vistas de cerca. Sugerimos el Jardim do Cerco, la Tapada Nacional de Mafra, la villa museo de José Franco y Ericeira. Para organizar eficazmente sus paseos, hemos preparado un mapa para usted. Esperamos que le sea útil.

ERICEIRA
ERICEIRA (haga clic en la imagen)

12 minutos y sólo 11 kilómetros en coche separan el Convento de Mafra de la ciudad de Ericeira. Una aldea que en tiempos pasados se dedicaba esencialmente a la pesca. Con el desarrollo de las carreteras (década de 1950), Ericeira cambió gradualmente. Actualmente tiene un ambiente urbano y en verano se llena de turistas que visitan la capital. Tiene algunas atracciones que me gustan especialmente: el puerto pesquero, el paseo marítimo, la playa sur y el hotel Vila Galé (que ofrece a los que van allí una vista absolutamente increíble).

TAPADA DE MAFRA
TAPADA DE MAFRA

Desde el convento hasta Tapada de Mafra hay sólo 7,8 kilómetros (11 minutos en coche). Fue creado por Dom João V tras la construcción del convento de Mafra. Estaba destinado a ser un parque de ocio para la corte (las cacerías «tristes» se celebraban allí). Tiene una extensión de 800 hectáreas (800 campos de fútbol) y en él encontrará ciervos, jabalíes, zorros, aves raras y una flora igualmente rara e interesante. También es muy popular entre los excursionistas, los ciclistas y los jinetes. Los fines de semana se puede visitar la tapada en tren (turístico). ¡Interesante!

JARDÍN DE CERCO
JARDÍN DE CERCO

El Convento de Mafra está justo al lado del jardín de Cerco (1 minuto a pie). Fue construido por Dom João V (1718) y está al lado del convento de Mafra. El Jardín Cerco está formado por el Jardín Botánico y el bosque. También hay un parque de picnic y una zona de juegos para niños. Es un espacio muy agradable, casi idílico si no se construyó para la realeza de antaño. La entrada es gratuita y el espacio está gestionado por el ayuntamiento.

PUEBLO TÍPICO
PUEBLO TÍPICO

Desde el Convento de Mafra hasta la típica aldea de José Franco (escultor) hay sólo 4,2 km, una distancia que se puede recorrer en 7 minutos en coche. Una perla muy poco conocida por los portugueses. El pueblo-museo se erigió en tamaño natural, pero está enteramente hecho de arcilla. Además de esta particularidad, la aldea es también una «fotografía» de cómo se vivía en Mafra cuando era una aldea rural. Allí encontrará representaciones de época de casas, muebles, molinos, carnicerías, tabernas, carpinterías y mucho más. ¡Super interesante!

RESTAURANTES CERCA DEL CONVENTO DE MAFRA

Es muy posible que, después de visitar el enorme convento de Mafra, le entre hambre. Si eso ocurre, acepte nuestra sugerencia gastronómica.

RESTAURANTE FEITO AO BIFE

Desde el convento de Mafra hasta el restaurante Feito ao Bife están a sólo 400 metros, una distancia que se puede recorrer en 6 minutos (a pie). Restaurante de 1 cifrado (en un máximo de 3). Tiene más de 300 comentarios en Google y una valoración global de 4,2 estrellas. Los elogios se refieren insistentemente a la amabilidad del personal, el Steak à Mafra y la buena relación calidad-precio.

 RESTAURANTE FEITO AO BIFE
RESTAURANTE FEITO AO BIFE

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