CHAPELLE DES OS, Evora – Belle et Sinistre! (2022)

Visiter la Chapelle des Os (Capela dos Ossos) à Évora est une expérience d’un autre monde ! Sur la porte d’entrée du temple, dans l’église de S. Francisco, apparaît cette suggestive inscription de bienvenue !

“Nous, les os qui se tiennent ici, nous attendons les vôtres.”

CHAPELLE DES OS, EVORA

Il y a de nombreux endroits à explorer à Évora, une ville-musée considérée comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Toute la ville est magnifique, mais de toutes ses attractions, celle qui provoque le plus d’étonnement est sans aucun doute la Capela dos Ossos ! Certains disent que c’est macabre, mais la vérité est que les visiteurs ne manquent jamais, que ce soit par morbidité, curiosité ou intérêt historique. La lumière du jour n’est pas la bienvenue dans cette chapelle. Il n’entre que par trois petites fissures. Le lieu est dominé par la noirceur à laquelle s’ajoute un nombre presque infini d’ossements ! Prêt à participer ? Alors faisons-le, la vie est courte et la mort est certaine !

 CHAPELLE DES OS, EVORA
CHAPELLE DES OS, EVORA

À l’intérieur de la chapelle, vous trouverez les murs et les 8 colonnes qui la composent tapissés d’os et de crânes humains. Une ingénierie curieuse et macabre reliée par du ciment brun. Les ossements dominent le “paysage” mais il y a aussi de la place pour des statues religieuses et un tableau de la Renaissance. Il est difficile de savoir exactement le nombre d’ossements qui y ont trouvé le repos éternel. Mais on pense qu’environ 5000 personnes ont trouvé leur dernière demeure dans la chapelle des ossements d’Évora.

Le temple est de nature pénitentielle et a été dédié au Senhor dos Passos, une image bien connue de ceux qui vivent à Évora et qui représente la souffrance de Jésus le long de la via sacra (le chemin que le Christ a emprunté en portant la croix jusqu’au lieu où il a été crucifié) ! Sur le plafond voûté de la chapelle, nous trouvons des fresques de 1810. Une multiplicité de symboles et de passages bibliques composent ces tableaux.

LE TOIT DE LA CHAPELLE DES OSSEMENTS EN ÉVORA
LE TOIT DE LA CHAPELLE DES OSSEMENTS EN ÉVORA

En quittant la chapelle, regardez de plus près la plus récente acquisition du temple. Un panneau de carreaux conçu par le grand architecte Siza Vieira. Avec une ligne noire et blanche, le panneau nous donne une autre occasion de réfléchir sur la mort et surtout… sur la vie !

Panneau de carreaux de Siza Vieira CHAPELLE DES OS, Évora
Panneau de carreaux de Siza Vieira CHAPELLE DES OS, Évora

La chapelle d’Évora diffère des autres aussi parce que c’est là que l’on peut voir deux attractions supplémentaires : deux momies à l’intérieur de deux chambres en verre. Une enquête récente a conclu qu’il s’agissait d’une femme (âgée d’environ 30 ans) et d’une fille âgée d’environ 2 ans et demi.

Les résultats de l’enquête ont définitivement réfuté une vieille légende concernant ces deux corps. La légende disait que nous étions en présence des corps de deux hommes : le père et le fils. Tous deux avaient maltraité une femme (respectivement épouse et mère) et celle-ci les avait maudits. La malédiction les aurait empêchés de retourner à la terre sous forme de poussière après leur mort.

La cause du décès de la femme reste incertaine et il est clair qu’elle n’était pas en parfaite santé au moment de sa mort. Génial, non ? M. de La Palisse n’aurait pas pu mieux dire ! Pour prouver cette théorie, les chercheurs ont utilisé une analyse des dents de la femme qui a révélé de graves infections. Il semble que la dame préhistorique ne se brossait pas les dents très souvent…

MOMIE DE LA CHAPELLE DES OS D'ÉVORA
MOMIE DE LA CHAPELLE DES OS D’ÉVORA

Aller à Évora et ne pas visiter la chapelle des ossements, c’est comme aller à Rome et ne pas voir le pape ! Une expérience de mort qui vaut la peine d’être VIVIE et partagée avec la famille et les amis !

OÙ EST LA CAPELLE D’OS dans ÉVORA ?

L’un des avantages du Portugal, qui est un petit pays, est que tout est à portée de main ! La distance entre Lisbonne et Évora est de 136 km, soit un trajet de seulement 1h30 en voiture ou en bus. Vous pouvez également voyager en train. Cependant, le trajet est plus long, il y a beaucoup moins de trains que de bus et la gare d’Évora est éloignée du centre ville, alors que le terminal de bus n’est qu’à 10 minutes de marche. Lorsque vous arrivez à Évora, cherchez l’Igreja de S. Francisco, sur la Praça 1º de Maio. 

HISTOIRE de la CAPELA dos OSSOS de ÉVORA

La première surprise est que la Capela dos Ossos d’Évora n’est pas la seule du genre ! Il fut un temps où ce type de construction apparaissait partout en Europe. Le Portugal est l’un des pays où l’on trouve le plus de chapelles d’ossements. Ils sont situés entre l’Alentejo et l’Algarve. Ce n’est pas un hasard s’ils sont souvent liés à l’ordre franciscain. C’est ainsi que leur fondateur, Saint François d’Assise, priait :

“Loué sois-tu, Seigneur, pour la mort de notre soeur…”

La Capela dos Ossos d’Évora est la chapelle la plus ancienne et la plus célèbre du pays. Il est situé dans un ancien dortoir de couvent et sa construction remonte au XVIIe siècle. À cette époque, la région comptait une quarantaine de cimetières. La maison des morts occupait une grande extension de terrain, une zone qui, pour les vivants, était importante à d’autres fins.  Trois frères franciscains auraient pensé à la chapelle des os. Ils ont répondu à un besoin pratique, le défrichage de la terre, par un espace spirituel. 

Dans ce lieu de culte, l’invitation à la réflexion demeure, exposant la mort, la fragilité et le caractère éphémère de la vie. Avec les ossements déterrés des cimetières environnants, la chapelle a été construite dans l’ancien dortoir des frères. L’espace destiné au repos terrestre est devenu la nouvelle demeure du repos éternel. Les ossements des trois frères sont également restés ici, dans un cercueil blanc, à côté de l’autel. Sur une surface d’environ 19 mètres sur 11, des milliers d’os et de crânes recouvrent entièrement les murs et les piliers de la chapelle.

CHAPELLE DES OS, EVORA II
CHAPELLE DES OS, EVORA II

Les fresques du plafond représentent des scènes bibliques, avec un accent particulier sur la Passion du Christ. Juste devant la sortie de la chapelle, nous tombons sur un panneau de carrelage moderne de l’architecte Álvaro Siza Vieira. Aux portes de la mort, dans cette composition, l’auteur célèbre la vie.

PRIX et HORAIRES DE LA CAPELA DOS OSSOS à ÉVORA

Le billet donne également accès au Núcleo Museológico et à la collection de crèches.  Le billet adulte coûte 5 €, le billet jeune (jusqu’à 25 ans), le billet senior (plus de 65 ans) coûte 3,5 € et le billet famille coûte 12,5 €. Si vous voulez en savoir plus, vous pouvez toujours réserver une visite guidée d’Évora avec un guide local. Vous pouvez visiter la chapelle pratiquement quand vous le souhaitez. Il est ouvert au public tous les jours sauf le 1er janvier, le dimanche de Pâques, le 24 décembre l’après-midi et le 25 décembre. Vous pouvez visiter à partir de 9 heures du matin. En été, la dernière entrée est à 18h30. En hiver, vous pouvez entrer jusqu’à 17 heures.

 ENTRÉE DE LA CHAPELLE DES OS, EVORA
ENTRÉE DE LA CHAPELLE DES OS, EVORA

L’ÉGLISE SÃO FRANCISCO

À l’intérieur de l’église de São Francisco, on ne trouve pas seulement la chapelle des ossements. Nous pouvons également voir le Núcleo Museológico et la collection de crèches. Elle est de grandes dimensions et a été construite au 13ème siècle. Il possède une façade de style rococo. Son intérieur est d’une grande beauté et les autels (les autels latéraux et le principal) et deux orgues à tuyaux sont remarquables. C’est dans cette église que Dom Pedro a épousé Dona Constança.

L'ÉGLISE SÃO FRANCISCO
L’ÉGLISE SÃO FRANCISCO

NOYAU MUSÉOLOGIQUE

En 2014, l’ancien dortoir des frères, qui se trouve au-dessus de la chapelle des ossements, a été restauré. Là, un centre muséal a été créé avec les œuvres de différents couvents d’Évora.

NOYAU MUSÉOLOGIQUE
NOYAU MUSÉOLOGIQUE

LA COLLECTION DE BERCEAUX

Avec la requalification de l’église, les galeries au-dessus des chapelles latérales ont ouvert leurs portes au public en exposant fièrement une collection de crèches. Il existe plusieurs centaines de crèches nationales et internationales réalisées par divers artistes nationaux et étrangers.

LA COLLECTION DE BERCEAUX
LA COLLECTION DE BERCEAUX

LA CHAPELLE DES OSSEMENTS ET LA RELATION ENTRE L’HOMME ET LA MORT

La visite de la chapelle des ossements à Évora est aussi l’occasion de nous faire réfléchir sur l’évolution du rapport de l’homme à la mort. Aux 16e, 17e et 18e siècles, le rapport de l’homme à la mort était beaucoup plus naturel et banal. Les mauvaises conditions de vie, la quasi-absence de médicaments et les maladies ont rapidement décimé jeunes et vieux. La mort cohabitait avec tout le monde et était une présence constante.

Aujourd’hui, la mort est reléguée aux professionnels, aux établissements de santé et aux pompes funèbres. Personne ne parle de la mort, nous l’avons filtrée, nous l’avons cachée aux enfants et l’avons fait disparaître de notre monde. On ne parle même pas de nos morts. Et je parie que mon cher lecteur se sent déjà mal à l’aise avec ce paragraphe…

VISITE VIRTUELLE DE LA CHAPELLE DES OS, EVORA

AUTRES CHAPELLES OSSEUSES AU PORTUGAL

Si vous êtes intéressé à faire l’itinéraire complet des chapelles osseuses au Portugal, sachez que vous pouvez les trouver à.. :  Alcantarilha, Campo Maior, Monforte, Lagos, Faro et Évora bien sûr. Nous avons préparé une carte pour vous afin de faciliter votre planification.

Comme nous l’avons déjà mentionné, la chapelle osseuse la plus célèbre du Portugal est celle d’Évora. Le deuxième plus important est probablement celui de Faro. Pour cette raison, nous avons préparé une description de ce temple.

CHAPELLE DES OS, FARO

Il vaut la peine de se diriger vers le sud et de visiter également la chapelle des ossements à Faro, dans l’Algarve. Ici, nous sommes accueillis par l’invitation à la réflexion suivante, inscrite au-dessus du portail d’entrée :

“Arrêtez-vous ici en considérant qu’à cet état vous arriverez.”

Cette chapelle est très petite, comparée à la chapelle des ossements d’Évora, elle ne fait que 4 mètres de large sur 6 mètres de profondeur.  Cependant, il présente des particularités qui le différencient. Alors que les ossements de la Capela dos Ossos d’Évora remplissent les murs et les piliers, dans cette chapelle de Faro, les ossements forment une unité continue, des murs au plafond voûté, sans échappatoire possible pour le regard. Pour compléter le tableau, plusieurs dalles funéraires font partie du sol. 

CHAPELLE DES OS, FARO
CHAPELLE DES OS, FARO

OÙ SE TROUVE LA CHAPELLE DES OS DE FARO ?

À Largo do Carmo, au cœur de Faro, se dresse la somptueuse église de Nossa Senhora do Carmo. En entrant dans l’église, vous êtes confronté à un étonnant décor baroque de sculptures en bois doré.

Église de Nossa Senhora do Carmo
Église de Nossa Senhora do Carmo

Rien ne laissait présager qu’en franchissant une porte discrète et en traversant un petit jardin intérieur, on tomberait sur une chapelle des os ! Ici, l’exubérance de l’or cède la place à la magnificence de la mort ! Pour faciliter votre visite, voici les coordonnées : GPS : 37°01’13.4 “N 7°56’05.0 “W

HISTOIRE DE LA CHAPELLE DES OSSEMENTS DE FARO

La construction de l’église de Nossa Senhora do Carmo, à laquelle appartient la Capela dos Ossos de Faro, a duré de 1713 à 1719. Après le tremblement de terre de 1755, sa façade a été reconstruite. La Capela dos Ossos, en revanche, est d’une date plus tardive. Elle a été construite en 1816, avec les ossements de plus de 1000 moines carmélites, déterrés des tombes d’un ancien cimetière de l’ordre.

CHAPELLE DES OSSEMENTS DE FARO
CHAPELLE DES OSSEMENTS DE FARO

L’intention était de se souvenir de la vie simple et humble des moines et de rappeler combien la vie humaine est brève et fugace. Il est possible que, comme dans le cas de la chapelle des os d’Évora, elle ait également répondu à la nécessité pratique de libérer de l’espace dans l’enceinte du cimetière.

PRIX ET CALENDRIER DE CHAPELLE DES OSSEMENTS DE FARO

L’entrée se fait par l’église principale de Nossa Senhora do Carmo. L’accès à cette église est gratuit, mais pour visiter la chapelle, un droit d’entrée de 2€ est demandé. Attention aux horaires de visite, qui ne sont pas aussi étendus que ceux de la chapelle des os d’Évora. Vous pouvez visiter la chapelle le matin, entre 10h et 13h, du lundi au samedi. L’après-midi, vous pouvez visiter du lundi au vendredi, entre 15h et 16h. C’est-à-dire que pendant le week-end, il n’est accessible que le samedi matin.  La chapelle ne peut pas non plus être visitée pendant la célébration de l’Eucharistie dans l’église principale de Nossa Senhora do Carmo.

AUTRES ATTRACTIONS À PROXIMITÉ DE LA CHAPELLE DES OSSEMENTS DE FARO

Si vous visitez la chapelle des ossements, nous vous suggérons de visiter également l’église de São Francisco (qui abrite la chapelle susmentionnée). Pour voir tranquillement ces deux attractions d’Eborenses, deux heures suffisent parfaitement. Si vous visitez la ville d’Évora, sachez que vous vous trouvez dans un lieu magique qui offre un nombre incroyable d’attractions touristiques. Parmi tous, nous en suggérons 4 : le temple romain, la place Giraldo, la cathédrale d’Évora et l’église de Graça. Pour organiser efficacement le déroulement de vos visites, nous avons préparé une carte pour vous. Nous espérons qu’il vous sera utile !

TEMPLE ROMAIN D'ÉVORA
TEMPLE ROMAIN D’ÉVORA

La chapelle des os et le temple romain ne sont distants que de 800 mètres, une distance qui peut être parcourue en 10 minutes à pied. C’est le symbole maximal de la ville. Le temple romain d’Évora (souvent appelé à tort temple de Diane) est l’un des mieux conservés d’Europe. Il a été construit au 1er siècle de notre ère et se trouve en plein centre de la ville, sur la place Conde de Vila Flor. Si vous allez à Évora, ce monument est à voir absolument !

PLACE DU GIRALDO
PLACE DU GIRALDO

À 400 mètres et à 4 minutes de marche, séparez la chapelle des os de la “Praça do Giraldo” à Évora. Il s’agit d’un symbole de la ville et d’un hommage à Geraldo Geraldes, le “sans-culotte” qui a conquis la ville d’Évora sur les Maures en l’an 1167. Le lieu le plus central de la ville, un lieu qui mélange de manière équilibrée le passé (plusieurs monuments) et le présent (beaucoup de commerce). C’est le cas de dire que tous les chemins mènent à la place Giraldo !

CATHÉDRALE D'ÉVORA
CATHÉDRALE D’ÉVORA

De la chapelle des ossements à la cathédrale d’Évora, il n’y a que 600 mètres. Il ne faut que 6 minutes à pied. Elle détient le titre de plus grande cathédrale du Moyen Âge au Portugal. Sa construction a commencé en 1186 et s’est achevée en 1250 (64 ans plus tard). Son architecture est un mélange de styles roman, gothique, Renaissance et baroque. Sa façade est imposante et comporte deux grandes tours. L’intérieur de la cathédrale mesure 80 mètres de long, répartis sur 3 nefs. Une visite à ne pas manquer !

ÉGLISE DE LA GRÂCE, ÉVORA
ÉGLISE DE LA GRÂCE, ÉVORA

Il suffit de 4 minutes de marche (350 mètres) pour aller de la chapelle des os à l’église de Graça. Également appelé le couvent de Nossa Senhora da Graça, il a été le premier temple de la Renaissance à être construit dans la ville. Il a été érigé en 1524 en remplacement d’un couvent qui existait à cet endroit. Une église en granit avec un très bel extérieur. A l’intérieur, nous ne trouvons qu’une seule nef et plusieurs panneaux de tuiles baroques du 17ème siècle. Il a été restauré dans la seconde moitié du siècle dernier en conservant les caractéristiques de la Renaissance.

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